池袋の「チャイナタウン化」にびっくり!!池袋西口界隈をふらりしてみた

西一番街

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久しぶりの池袋。東口の池袋サンシャインビル周辺や東急ハンズあたりはたまに行っていたけれど、西口周辺は本当に久しぶりの訪問。10年一昔とよく言いますが、「街」ってやっぱり「生き物」。その様変わりぶりに結構驚かされますね。今回はそんな池袋西口界隈をふらり・・・

待ち合わせスポットの定番!
池袋西口公園

池袋西口公園2池袋西口公園1

池袋西口で待ち合わせ!と言うと、「池袋西口公園」が私の定番スポットでした。この公園を一躍有名にしたのが、2000年4月から放送されたTBSテレビのドラマ『池袋ウエストゲートパーク』、通称『I・W・G・P』でしたね。原作・石田衣良脚本・宮藤官九郎(通称クドカン)、監督・堤幸彦、主演・長瀬智也(TOKIO)、とそうそうたる顔ぶれ。クドカンはこの番組から脚本家としてブレイクし、いまや人気の脚本家兼監督に・・・出演した俳優陣も・・・窪塚洋介、山下智久(NEWS)、妻夫木聡、坂口憲ニ、小雪、阿部サダヲなど、この番組出演後人気が急上昇、いまやそれぞれ主役級の俳優ばかりですね。

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東京芸術劇場は
都内で数少ない「バレエ・舞踏」の聖地!!

東京芸術劇場

東京芸術劇場

園内には西口のランドマークとも言うべき『東京芸術劇場』があります。

この劇場は都内でも数少なくなってしまった(五反田のゆうぽーとホールも昨年閉館)、バレエや舞踏、ミュージカルやオペラ、オーケストラのコンサートの上演に適した劇場として有名。オーケストラピット(通称オケピ:舞台下のオーケストラが伴奏するスペース)を備えた劇場です。

恒例 !女子も見直す東京風来坊の豆知識!!
「ペンネーム」由来編

「ペンネーム」ってご存知ですね。作家さんや漫画家さんなどが作品を発表するときのいわば「公称の名前」のこと。そんな「ペンネーム」の由来をいくつかご紹介。

・石田衣良
今回訪問した池袋西口を舞台にした『池袋ウエストゲートパーク』の原作者。本名が「石平庄一」さん。本名の苗字「石平」を分割して当て字にしたんですね。さすがに元職業がコピーライターだけあります。

・武論尊
言わずと知れたあの伝説の漫画『北斗の拳』の原作者。化粧品「マンダム」のコマーシャル(1970年)でご存知の方も多い、ハリウッド俳優の「チャールズ・ブロンソン」に似ている、と仲間内に言われていたことから、「武論尊」の当て字をペンネームにしたんです。

・京極夏彦
『姑獲鳥の夏』でデビューし、『後巷説百物語』で第130回直木賞を受賞した大大ベストセラー作家。「京(けい)」「極(ごく)」「夏(ナノ)」「彦(ピコ)」と、一・十・百・千・万・・・と同じ、全て数字の「単位」から来ているそう。「極大」から「極小」までを表しているとか。作風同様、ペンネームの奇っ怪さも「桁外れ」を狙っているようで・・・・その他にも、「ペンネーム」には面白いエピソードが隠されているようで、一度調べてみると面白いかも・・・

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池袋西口のもうひとつのランドマーク・・・立教大学

立教大学正門立教大学2

東京都内にあるプロテスタント・ミッション系大学御三家のひとつ『立教大学』(セイント・ポール・ユニバーシティ。他2校は青山学院大学、明治学院大学)は池袋西口地域の「もうひとつの顔」ですね。緑あふれる正門からの眺めはやはり独特の雰囲気があります。正面の蔦のからまる時計台がなんとも魅力的。人気の高さ(=偏差値の高さ)の一端はこの魅力的なキャンパスにあるかも・・・。「女子アナブーム」のハシリである豊田順子(日本テレビ)さんを始め人気女子アナ輩出の大学でもありますから・・・。

立教通り2立教通り1(リビエラ東京)

立教大学に至る「立教通り」は「池袋二又交番」が入口の目印。最近ではお洒落なレストランやカフェも増えて駅前の混雑を避けたい人には「穴場」のお店が見つかるはず。

変わる池袋西口の象徴!
駅西口~北口にひろがる「池袋チャイナタウン」!!

最近、テレビの報道などでも話題になっているけれど、池袋駅西口方面、特に駅北口にかけて池袋が「チャイナタウン」化しているらしい。そこで「百聞は一見に如かず」と早速足を運んでみると・・・

西一番街

池袋西口 西一番街

もともとこのあたりはいわゆる「風俗店」が多かった場所。風営法の強化改正で、「その種」の怪しげな店は減ったらしいですけど、相変わらず新宿歌舞伎町にも似た雑然とした雰囲気の街並みです。

ただし、ふらり歩いてみると、確かに中国系のお店が増えている印象ですね。そのランドマーク的存在なのが駅北口を出てすぐにある中国食品、中国酒・茶葉などのお店『陽光城』

陽光城2

24時間営業でいかにも中国らしい、真っ赤な看板が目印の超目立つお店。

知音食堂知音食堂2

『陽光城』の3軒ほどさきにある『知音食堂』は大衆的なお値段で本格的な四川料理が食べられると評判の専門店・・・などなど・・・・中国食品販売店や中国雑貨店、火鍋料理専門店や蒙古料理専門店まで相当数の中国系のお店が増えていました。

西一番街画像2

西一番街画像3

西一番街あたりを歩いてみてたら、通行人のそれこそ3人に一人は「中国語」をしゃべっている感じ。確かに「池袋チャイナタウン」と言えるほどの変わりぶりです。

ほっこりした気分になりたい時は、西武百貨店屋上へ!
「讃岐かるか」の手打ちうどんを食す!!

西武屋上庭園

西武百貨店屋上庭園

池袋駅西口北口のちょっとケバケバしい毒気に当てられたので、ほっこりした気分になりたくて、駅東口の「西武百貨店」の9F屋上へ・・・ここ、ちょっとした穴場スペースなんです。『食と緑の空中庭園』と名付けられた庭園は、まるで印象派の絵画のような睡蓮と季節の花に彩られた、まさに「天空の庭園」。

「フードカートエリア」には小籠包の『横浜・招福門』やニューヨークスタイルのピザ店『A:PIZZA』など9店舗があり、ガーデンラウンジで飲食できるようになっています。

西武屋上ガーデン2西武屋上グルメ

お目当て!手打ち讃岐うどんのお店
「かるかや」のうどんを食す!!

ここでは青空がおかずだ!!・・・。私の大好きな漫画『孤独のグルメ』で主人公・井の頭が残した名言。その「東京豊島区池袋のデパート屋上のさぬきうどん」が、ここ西武百貨店池袋本店屋上にある『かるかや』のうどんなんです。昨年4月、改装をして『食と緑の空中庭園』としてリニューアルオープンしたんですが、『かるかや』はそれ以前、1969年にオープンした、当時では珍しい一から手打ちするうどん店。現在は二代目の店主があとを継いでいて、真新しい店舗で、手間ひまかけたうどんを一杯500円で出してくれます。

手打ちうどんかるかや

早速「かるかやうどん」を注文。独特のこしのある手打ちうどんは相変わらずうまかった!!何年たっても変わらない味、安心する味ってとっても貴重。ましてお財布にもやさしいし・・・「ほっこり」したい方、ぜひお試し下さい。

かるかやうどん

かるかやうどん 500円

池袋おみやげスイーツなら・・・

デパ地下グルメ、有名スイーツ店は数あれど、私のおススメは・・・池袋駅コンコース西口よりにある『八天堂』(広島・三原港町本店より東京初出店)の「メロンパン」。外はサクサク、中はとろ~りの『メロンパン・カスタード』とこしあんをクリームで包んだ『メロンパン・小倉』をチョイス。以前、お取り寄せ通販で買って以来お気に入りの一品。メロンパン好きのあなたなら絶対気に入っていただけるはず。

八天堂メロンパン

左:メロンパン小倉270円 右:メロンパンカスタード250円

八天堂2八天堂1

池袋周辺にバイクを駆ってちょこっとお出かけ。
そんな時予約ができて便利、トメレタ駐車場情報

ふらっとバイクで出かける。でも最近多くの繁華街がバイクも駐禁に厳しい時代。そんな時手軽に予約できる「トメレタ駐車場」はとっても便利。池袋周辺の情報をご案内しますね。

トメレタ1要町通り「バス停・池袋二又交番前」の少し手前を左折

 

トメレタ2

 

 

そのまま約30m直進

 

 

トメレタ3

 

 

T字路を右折

 

トメレタ4

 

 

 

約10m直進

 

トメレタ5

 

 

左側に「トメレタ駐車場」到着です。

この記事を書いたユーザー

東京風来坊

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スポット情報

スポット名  讃岐手打ちうどん かるかや
エリア >関東 >東京
料金 かるかやうどん 500円
所要時間 約10分
対象 ファミリーからカップルまで。もちろんおひとり様でも。
場所 西武百貨店池袋本店屋上「食と緑の屋上庭園」
URL https://www.sogo-seibu.jp/ikebukuro/roof_garden/
予約
チケット

駐車場情報

駐車場 トメレタ駐車場
スポットまで
の時間
約10分
駐車場名 池袋2丁目駐車場(バイク専用)
料金 500円/1日
単位 1日~
所在地 東京都豊島区池袋2-16-7 ライジングプレイス敷地内
地図ページ
URL
https://tomereta.jp/spot/rikkyo-univ
駐車場ページ
URL
https://tomereta.jp/search/g_details?parkingManageNo=221184
予約
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